Consumer Insights: Canadian Mobile Wireless Sector Providing Lower Prices and Greater Value to Canadians

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Consumer Insights: Canadian Mobile Wireless Sector Providing Lower Prices and Greater Value to Canadians


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Between May 16 and 24, 2024, Abacus Data conducted a nationwide survey involving 5,000 Canadians aged 18 and over. The survey was commissioned by the Canadian Telecommunications Association (CTA) to evaluate perceptions of cell phone rates and service offerings, examining how frequently Canadians switch their plans, their views on the service provided by new plans, and comparing costs between new and previous plans.

Amid rising cost-of-living concerns, the study indicates that the majority of Canadians who have recently changed their cell phone plan report that they are receiving lower prices and greater value. Despite criticisms from some that price reductions are not being reflected in Canadians’ cell phone bills, the research indicates that people who have switched plans are saving money and getting better value compared to their previous plans.

Consumers Taking Advantage of Better Prices and More Services/Features

Current research reveals that 1 in 4 Canadians (26%) have changed their wireless plans in the past 12 months. Among those who switched, 47% switched to a different service provider while 53% switched to a different plan offered by their current service provider.

Of those who changed plans, 79% cited better pricing as the primary reason, particularly among those who compare cell phone plans and prices, with 4 in 5 indicating they switched for a better price. Additionally, 49% of Canadians switched plans to obtain more data. These findings highlight that many Canadians are successfully finding better rates and service plans, especially those who actively compare options.

Furthermore, among those who have not changed their plan, 1 in 5 Canadians (19%) expect to change their wireless service in the next 12 months, while 29% are uncertain. Price is a crucial consideration for 85% of those anticipating a change in their service plan. This insight highlights the dynamic nature of consumer preferences, with customers continuously evaluating and adjusting their plans to meet evolving needs and financial situations.

The Impact of Pricing on Consumer Behaviour

When evaluating the cost of their current plan and the services/features that they receive in their plan compared to their previous one, 63% of Canadians who have switched plans note that the cost of their current plan is lower than their previous plan while receiving the same or more services. An additional 17% indicate that they are paying the same as before but are receiving more services. This data collectively demonstrates a heightened consumer awareness of pricing changes within the wireless service market, highlighting that price is a crucial factor influencing decision-making processes among Canadian consumers.

In addition to improved pricing, 88% of Canadians say they are receiving the same or more services after changing their wireless plans. Further, among those who report paying less for their monthly plan, 84% are receiving the same or more services than before. Among respondents who note that they are receiving additional services, many reported an increased data allotment (74%) and higher data speeds (49%).

These findings illustrate a positive trend in the telecommunications industry, where Canadians who switch plans are not only benefiting from lower prices but also receiving enhanced services. This shows that the sector has responded to consumer demands and preferences by offering reduced pricing and value-added services.

Enhanced Value Perception Among Canadians Switching Wireless Plans

Most Canadians who switched their wireless plans perceive increased value with their new service, driven by lower costs, more services, and improved pricing. An overwhelming 86% of respondents felt they were getting a better deal with their new plan compared to their previous one. This dual value perception—financial savings and expanded services—underscores the complexity of consumer decision-making in telecom and emphasizes the need for providers to offer competitive pricing and tangible benefits aligned with customers’ preferences and usage patterns. Despite critics claiming that Canadians are not experiencing lower service bills, the majority of those who have switched plans report they are paying less and receiving better value than before.

The Upshot

The latest research shows a positive trend in the telecom industry: Canadians switching plans are getting lower prices and improved services. While critics may say cell phone prices haven’t dropped or that Canadians are not seeing lower cell phone service bills, the majority of those who have switched cell phone plans disagree—most acknowledge that they’re paying less and getting more. Amidst talk about cell phone plan costs, this research commissioned by the CTA shows a changing picture.

The study reveals a dynamic shift in consumer behaviour, with 26% of Canadians changing wireless plans last year. Price is a big reason, with 79% saying it’s why they switched. Also, 63% noticed their new plan costs less, highlighting affordability’s impact. Plus, 88% report getting the same or more services after the switch.

Despite economic challenges like rising living costs, cell phone plans offer relief to consumers. Those who switched plans are positive, finding better value in their new service. While debates continue about plan costs, the current research demonstrates that switchers are saving money and getting more for their dollar.

Methodology

The survey was conducted with 5,000 Canadian adults from May 16 and 24, 2024. A random sample of panelists were invited to complete the survey from a set of partner panels based on the Lucid exchange platform. These partners are typically double opt-in survey panels, blended to manage out potential skews in the data from a single source.

The margin of error for a comparable probability-based random sample of the same size is +/- 1.39%, 19 times out of 20.

The data were weighted according to census data to ensure that the sample matched Canada’s population according to age, gender, educational attainment, and region.

This survey was paid for by the Canadian Telecommunications Association. Abacus Data follows the CRIC Public Opinion Research Standards and Disclosure Requirements that can be found here: https://canadianresearchinsightscouncil.ca/standards/

Access the full report HERE

Perspectives des consommateurs : Le secteur canadien de la téléphonie mobile offre des prix plus bas et une valeur accrue aux Canadien

Entre le 16 et le 24 mai 2024, Abacus Data a mené une enquête nationale impliquant 5 000 Canadiens âgés de 18 ans et plus. L’enquête a été commandée par l’Association canadienne des télécommunications (ACT) pour évaluer les perceptions des tarifs de téléphonie cellulaire et des offres de service, en examinant à quelle fréquence les Canadiens changent leurs forfaits, leurs opinions sur le service fourni par les nouveaux forfaits, et en comparant les coûts entre les nouveaux forfaits et les forfaits précédents.

Au milieu des préoccupations croissantes concernant le coût de la vie, l’étude indique que la majorité des Canadiens qui ont récemment changé leur forfait de téléphone portable rapportent qu’ils bénéficient de prix plus bas et d’une meilleure valeur. Malgré les critiques de certains selon lesquelles les réductions de prix ne se reflètent pas dans les factures de téléphone cellulaire des Canadiens, la recherche indique que les personnes ayant changé de forfait économisent de l’argent et obtiennent une meilleure valeur par rapport à leurs forfaits précédents.

Les consommateurs profitent de meilleurs prix et de plus de services/fonctionnalités

Les recherches actuelles révèlent que 1 Canadien sur 4 (26 %) a changé de plan sans fil au cours des 12 derniers mois. Parmi ceux qui ont changé, 47 % sont passés à un autre fournisseur de services tandis que 53 % ont opté pour un autre plan proposé par leur fournisseur actuel.

Parmi ceux qui ont changé de forfait, 79 % ont cité de meilleurs prix comme principale raison, en particulier parmi ceux qui comparent les forfaits et les prix de téléphonie mobile, avec 4 sur 5 indiquant qu’ils ont changé pour obtenir un meilleur prix. De plus, 49 % des Canadiens ont changé de forfait pour obtenir plus de données. Ces résultats montrent que de nombreux Canadiens réussissent à trouver de meilleurs tarifs et forfaits de service, surtout ceux qui comparent activement les options.

De plus, parmi ceux qui n’ont pas changé de forfait, 1 Canadien sur 5 (19 %) prévoit changer de service sans fil au cours des 12 prochains mois, tandis que 29 % sont incertains. Le prix est une considération cruciale pour 85 % de ceux qui prévoient changer de forfait. Cette information souligne la nature dynamique des préférences des consommateurs, avec des clients qui évaluent et ajustent continuellement leurs forfaits pour répondre à leurs besoins et situations financières en évolution.

L’impact des prix sur le comportement des consommateurs

Lors de l’évaluation du coût de leur forfait actuel et des services/fonctionnalités qu’ils reçoivent dans leur forfait par rapport à leur forfait précédent, 63 % des Canadiens qui ont changé de forfait notent que le coût de leur forfait actuel est inférieur à celui de leur forfait précédent tout en recevant les mêmes services ou plus. De plus, 17 % indiquent qu’ils paient le même prix qu’auparavant, mais reçoivent plus de services. Ces données montrent collectivement une sensibilisation accrue des consommateurs aux changements de prix sur le marché des services sans fil, soulignant que le prix est un facteur crucial influençant les processus de prise de décision parmi les consommateurs canadiens.

En plus d’une amélioration des prix, 88 % des Canadiens disent recevoir les mêmes services ou plus après avoir changé de forfait sans fil. De plus, parmi ceux qui rapportent payer moins pour leur forfait mensuel, 84 % reçoivent les mêmes services ou plus qu’auparavant. Parmi les répondants qui indiquent recevoir des services supplémentaires, nombreux sont ceux qui rapportent une augmentation de leur allocation de données (74 %) et des vitesses de données plus élevées (49 %).

Ces résultats illustrent une tendance positive dans l’industrie des télécommunications, où les Canadiens qui changent de forfait bénéficient non seulement de prix plus bas, mais aussi de services améliorés. Cela montre que le secteur a répondu aux demandes et préférences des consommateurs en offrant des prix réduits et des services à valeur ajoutée.

Perception de valeur améliorée chez les Canadiens changeant de forfaits sans fil

La plupart des Canadiens qui ont changé de forfait sans fil perçoivent une valeur accrue avec leur nouveau service, motivée par des coûts plus bas, plus de services et une amélioration des tarifs. Une écrasante majorité de 86 % des répondants estiment qu’ils obtiennent une meilleure offre avec leur nouveau forfait par rapport à leur précédent. Cette perception de double valeur — économies financières et services élargis — souligne la complexité de la prise de décision des consommateurs en matière de télécommunications et met en évidence la nécessité pour les fournisseurs d’offrir des prix compétitifs et des avantages tangibles alignés sur les préférences et les habitudes d’utilisation des clients. Malgré les critiques affirmant que les Canadiens ne bénéficient pas de factures de services plus basses, la majorité de ceux qui ont changé de forfait rapportent payer moins et recevoir une meilleure valeur qu’auparavant.

La Conclusion

Les dernières recherches montrent une tendance positive dans l’industrie des télécommunications : les Canadiens qui changent de forfaits bénéficient de prix plus bas et de services améliorés. Bien que certains critiques affirment que les prix des téléphones cellulaires n’ont pas baissé ou que les Canadiens ne voient pas de réduction sur leurs factures de services cellulaires, la majorité de ceux qui ont changé de forfait ne sont pas d’accord — la plupart reconnaissent qu’ils paient moins et reçoivent plus. Au milieu des discussions sur les coûts des forfaits de téléphonie cellulaire, cette recherche commandée par l’ACT montre un tableau en évolution.

L’étude révèle un changement dynamique dans le comportement des consommateurs, avec 26 % des Canadiens ayant changé de forfait sans fil l’année dernière. Le prix est une raison majeure, avec 79 % déclarant que c’est pourquoi ils ont changé. De plus, 63 % ont remarqué que leur nouveau forfait coûte moins cher, soulignant l’impact de l’accessibilité. De plus, 88 % déclarent recevoir les mêmes services ou plus après le changement.

Malgré les défis économiques tels que l’augmentation du coût de la vie, les forfaits de téléphonie cellulaire offrent un soulagement aux consommateurs. Ceux qui ont changé de forfait sont positifs, trouvant une meilleure valeur dans leur nouveau service. Alors que les débats sur les coûts des forfaits continuent, les recherches actuelles démontrent que ceux qui ont changé d’abonnement économisent de l’argent et en ont plus pour leur argent.

Méthodology

L’enquête a été menée auprès de 5 000 adultes canadiens du 16 au 24 mai 2024. Un échantillon aléatoire de panélistes a été invité à répondre au sondage à partir d’un ensemble de panels partenaires basés sur la plateforme d’échange Lucid. Ces partenaires sont généralement des panels d’enquête à double consentement, mélangés pour gérer les éventuels biais dans les données provenant d’une seule source.

La marge d’erreur pour un échantillon aléatoire de probabilité comparable de la même taille est de +/- 1,39 %, 19 fois sur 20.

Les données ont été pondérées selon les données du recensement pour garantir que l’échantillon corresponde à la population du Canada en fonction de l’âge, du sexe, du niveau d’éducation et de la région.

Ce sondage a été financé par l’Association canadienne des télécommunications.

Abacus Data suit les normes de recherche d’opinion publique de CRIC et les exigences en matière de divulgation qui peuvent être trouvées ici: https://canadianresearchinsightscouncil.ca/standards/

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ABOUT ABACUS DATA

We are Canada’s most sought-after, influential, and impactful polling and market research firm. We are hired by many of North America’s most respected and influential brands and organizations.

We use the latest technology, sound science, and deep experience to generate top-flight research-based advice to our clients. We offer global research capacity with a strong focus on customer service, attention to detail, and exceptional value.

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Our record speaks for itself: we were one of the most accurate pollsters conducting research during the 2021 Canadian election following up on our outstanding record in the 2019, 2015, and 2011 federal elections.

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